Polio’s aankomst in de VS is een herinnering dat kinderen vaccins nodig hebben

TDe wereldwijde pandemie is niet het enige huidige voorbeeld van wat er gebeurt als scepsis over vaccins en verkeerde informatie het publiek besmetten. De vaccinatiegraad bij kinderen over de hele wereld is ook het hoogst daling in drie decennia. En op 21 juli verscheen een andere virale ziekte met opmerkelijk effectieve vaccins om het te voorkomen een zeer onwelkome verschijning. EEN enkel geval van polio opgedoken in Rockland County, New York – de eerste keer in bijna tien jaar dat er in de VS een geval van polio werd ontdekt. De besmette persoon, wiens naam wordt achtergehouden, is een man van in de twintig die onlangs poliogerelateerde verlamming ontwikkelde. Hij was nooit ingeënt tegen de ziekte.

Een enkel geval in een enkele provincie is een groter probleem dan het lijkt. Polio werd in 1979 officieel uitgeroeid verklaard in de VS, en er zijn nog maar twee landen in de wereld waar de ziekte endemisch is: Pakistan en Afghanistan. Het feit dat zelfs een enkel geval van polio de VS heeft bereikt, is verontrustend.

“Velen van jullie zijn misschien te jong om zich polio te herinneren, maar toen ik opgroeide, veroorzaakte deze ziekte angst bij gezinnen, waaronder die van mij”, zei Rockland County Executive Ed Day in een uitspraak aan de media op 21 juli. “Het feit dat het nog steeds ongeveer tientallen jaren is nadat het vaccin is gemaakt, laat zien hoe meedogenloos het is.”

Maar hoewel de zaak zorgwekkend is, is de epidemiologische route geen mysterie, en paradoxaal genoeg speelde een poliovaccin een rol bij de overdracht. Er zijn twee soorten poliovaccin: het geïnactiveerde poliovaccin (IPV) en het orale poliovaccin (OPV). De IPV gebruikt, zoals de naam al doet vermoeden, een gedood poliovirus om het immuunsysteem van het lichaam voor de ziekte gevoelig te maken en het voor te bereiden om zich te verdedigen tegen een wild virus, mocht er later een worden aangetroffen. De OPV gebruikt een verzwakte of verzwakte vorm van het virus om dezelfde functie uit te voeren. Het grote voordeel van de OPV is dat het gemakkelijk en goedkoop kan worden toegediend – gewoon met een paar druppels op de tong – door bijna elke zorgverlener. De IPV moet worden geïnjecteerd.

Toedieningsgemak is de reden dat OPV historisch gezien het favoriete vaccin was voor wereldwijde programma’s voor de uitroeiing van polio, maar het heeft een nadeel. In uiterst zeldzame gevallen kan het verzwakte vaccin terug muteren tot virulentie. Soms kan dit polio veroorzaken bij de gevaccineerde persoon; andere keren is die persoon ongedeerd, maar kan hij het virus nog steeds kwijtraken, waardoor polio ontstaat bij een niet-gevaccineerde persoon die het tegenkomt. De OPV voorkomt veel meer ziektegevallen dan het veroorzaakt. Het Global Polio Eradication Initiative (GPEI) schat dat de 10 miljard doses OPV die de afgelopen tien jaar wereldwijd zijn toegediend, hebben meer dan 16 miljoen gevallen van polio voorkomen, vergeleken met het kleine handjevol dat ze hebben veroorzaakt. Toch was het feit dat het vaccin überhaupt een dergelijk risico inhoudt, de aanleiding geweest voor het besluit om het gebruik ervan in de VS in 2000 te staken en alleen de IPV toe te dienen.

In het geval van de patiënt uit New York bleek uit genetische tests van het virus dat hij had opgelopen dat het afkomstig was van een vaccin. De man uit New York was de laatste tijd niet het land uit gereisd, dus epidemiologen vermoeden dat het virus is binnengebracht door iemand uit het buitenland die de OPV had gekregen.

Het antwoord voor alle Amerikanen is om op de hoogte te zijn van vaccinaties en ook om kinderen te laten vaccineren. Volgens de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie, heeft 92,6% van de tweejarige kinderen in de VS de aanbevolen drie IPV-injecties gekregen. Dat is veel, maar iemand in de resterende 7,4% van de niet-gevaccineerde kinderen zou het volgende geval kunnen zijn, zoals die van de jonge man in New York. Dat is een lot dat geen enkele ouder voor zijn kind wil.

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Jeffrey Kluger op [email protected]

Elizabeth Goodwin

Next Post

Hoe u wijsheidstekens sneller kunt laten oplossen: Toptips

Sat Jul 23 , 2022
Hoe kun je de hechtingen van je verstandskiezen sneller laten oplossen? Wat zijn de beste manieren om je mond te helpen genezen, zodat je steek niet te veel pijn doet? U heeft al een paar jaar problemen met uw verstandskiezen en heeft ze eindelijk laten verwijderen. De pijn is op […]